「井戸からの幽霊:関連ガスを使用した暗号通貨のマイニングは環境において良いのか?」

Is Cryptocurrency Mining Using Related Gases Good for the Environment?

2018年、仮想通貨価格が低迷し、セルギー・ゲラシモビッチはより安価な電源の情報を探していました。EZ BlockchainのCEO兼共同創設者であるゲラシモビッチ氏は、CoinDeskに語ったところによると、彼は石油掘削の副産物である関連ガスについて学び始めました。

2021年のForbes 30 Under 30の受賞者であるゲラシモビッチ氏は、調査を行い、石油井戸からのガスフレアリングは車よりもはるかに多くのCO2排出を引き起こすことを発見しました。従来、石油生産業者が燃やしていたそのガスは、実際には利用できる膨大なエネルギー源なのです。

「1つの油井には1.5メガワットの電力を連続的に供給できるだけの天然ガスがあります」とゲラシモビッチ氏は述べています。「そして、それは何千もあります」

この記事は FoundryがスポンサーのCoinDeskの2023年マイニングウィークの一部です。

しかし、このエネルギー源をビットコインのマイニングや他の目的に使用することは、技術的にも安価とは言えません。まず、油井から出てくるガスはメタンだけでなく、ブタン、プロパンなどの様々なガスの混合物です。

それにより、電力の生成コストが高くなります。このような源から1メガワットの電力を生成する発電機は最大で70万ドルかかることもあります。そして、10メガワットの施設の場合、設置工事に100万ドルが必要となります。「そして、石油・ガス会社は、申し訳ありませんが、ガスが安定していないと言います」と彼は付け加えました。

しかし、ゲラシモビッチ氏は、無駄にされるはずのエネルギーを使用するというアイデアと、気候変動を引き起こすガスを使用することで環境を助ける可能性に魅力を感じ、続けました。

可燃性物質

メタンと他の一部の炭化水素ガスから成る関連ガスは、地球温暖化に大きな役割を果たす汚染物質です。メタン単体で二酸化炭素に比べて温室効果を25倍も高める性質があります(ただし、大気中に滞留する時間は短い)。農業も多くのメタンを排出する産業であり、家畜(たとえば、ゲップをする牛)が全世界の温室効果ガスの14.5%を占めています。

新しい油井が掘削されると、ガスは油と一緒に出てきます。そして、ガスを大気中に放出しないようにするため、掘削会社はいくつかの方法でガスを処理する必要があります。ガスをフレア(燃やし)メタンの代わりに二酸化炭素が排出されるようにすることができます。パイプラインや液化形式でガスを販売することもできます。電力を生成したり、ポリエチレンなどの材料を合成したりすることもできます。また、ガスを地下に戻すこともできます。ゲラシモビッチ氏は、この副産物をパワージェネレーターに導き、それを利用してビットコインをマイニングすることを考えました。

関連ガスを使用したクリプトマイニングの支持者は、フレアリングからの汚染を回避し、ガスを無駄にせずに活用することで環境に貢献すると主張しています。しかし、環境保護主義者からは、ビットコインのマイニングに化石燃料を使用することは、急激な気候変動の時期における忌まわしい贅沢であるとされています。

もっと読む:ジョージ・カロウディス – すべてを通じて、ビットコインマイニング業界は成長が見込まれています

反対派は、ビットコインマイニングが石油掘削をより利益の出るものにし、化石燃料からの転換を遅らせると主張しています。環境保護主義者にとって、化石燃料を使用してビットコインをマイニングすることは、異常な天候の増加する時期における忌まわしい贅沢です。

では、真実は何でしょうか? CoinDeskはいくつかの数値と事実を調査しました。

フレアリングをやめよう

関連ガスを処理するためのインフラを構築するか、買い手に配送する方法はさまざまですが、現実には非常に高価です。多くの場合、石油会社は罰金を支払う必要がありながらも、ガスをフレアリングしてしまいます。専門家によれば、これらの罰金は石油・ガス会社の収益に比べて無視できるものです。

国際エネルギー機関は、ガスのフレアリングを「金銭的な浪費であり、気候変動と人間の健康に対する負の影響に加えて、異常な浪費である」と定義しています。世界銀行は、フレアリングによるガス排出を2030年までにゼロにすることを目標とし、BP、エニ、トータル、スタトイルなど、一部の世界的な石油・ガス会社がこの取り組みに参加しました。

世界銀行によると、2022年には石油会社が関連ガスのフレアリングにより3億5700万トン以上の二酸化炭素を排出しました。もしそのガスを代わりに電力生成に使用した場合、それはサブサハラアフリカ全体を供給するのに十分な量です。

ただし、油田が人の住んでいない遠隔地にある場合、消費者がいないためこの電力を利用することはできず、最寄りの村や都市に届けることも困難です。

一部の地域では、規制当局がフレアリングを排除するためにより積極的なアプローチを示しており、企業に代替手段の探求を強制しています。例えば、コロラド州では州当局がフレアリングを完全に禁止し、昨年8月にコロラド・サンが報じたところによれば、「数社」の石油生産業者が2022年に自社サイトで仮想通貨をマイニングしていました。

関連ガスをマイニングに利用することは、ガスを燃料として販売するよりも収益性が高い方法かもしれません。昨年2月、コンサルティング会社Vygon Consultingは、ロシアで利用可能な関連ガスの利用により、マイナーに年間14億ドルの収益をもたらす可能性があると試算しましたが、関連ガスの販売は石油・ガス企業に対してわずか7700万ドルの収益しかもたらしていません。

ただし、マイニングに関連ガスを使用することには問題もあり、マイナーはあまり頻繁には使用していません。

「メリットよりデメリットが多い」

5年前、ゲラシモヴィッチ氏が調査を行っていた時、関連ガスをマイニングに利用することは新しいものであり、ビットコイナーはそれを無料で利用する機会を得ていました。しかし、十分な数のマイナーがそのエネルギー源に移行し始めると、石油・ガス企業はそれに対して料金を請求し始めました。クロス教授はCoinDeskに語りました。

したがって、今では関連ガス燃料の価格が最大の利点ではなく、いくつかの重要な欠点があります。まず、マイニングファームを24時間稼働させるために必要なほどの一貫した大量のガスが供給されないことです。

詳細はこちら:アンソニー・パワー – マイナーが次のビットコインハルヴィングに備える方法

油井が最初に掘削されたとき、最初の数ヶ月間は通常多くのガスが出るが、後には一貫した供給がなくなり、出力が一日の間で変動し、マイニングに中断を引き起こします。

「今度は1メガワットに十分なガスがあるが、別の時には600キロワットにしか十分なガスがない」とゲラシモヴィッチ氏は語ります。「全体的なプロセスとして考えると、マイナーにとってはメリットよりもデメリットが多いです。」

そのため、EZ Blockchainは石油・ガス企業が自らマイニングする意欲がある場合に、石油・ガス企業に設備や技術サービスを提供する方が良いと彼は考え、しかし、化石燃料産業からはそれほど多くの関心は見られていません。インセンティブが足りないのです。

「石油・ガス企業は排出削減に取り組んでいますが、規制は多くの人々が想像するほど厳しくありません」とゲラシモヴィッチ氏は語ります。

パンデミック時には、石油会社が収益の減少を見て追加の収入源を探し、ビットコインマイニングがより人気のあるアイデアとなりました。現在、石油とガスの価格が上昇したため、モチベーションが低下しているとゲラシモヴィッチ氏は語ります。

化石燃料の保存?

一部の研究者は、ビットコインマイニングからの追加収入が石油・ガス企業が新たにガス井戸を掘削し、それを利用してマイニングファームを稼働させることを促進する可能性があると提案しています。

「ビットコインマイナーによるフレアガスの重大な依存は懸念され、気候危機の主要な要因である化石燃料の使用を絶えず続けています」と環境作業グループの広報担当者アレックス・フォーミュージス氏はCoinDeskに書面で述べました。「これらのマイニングオペレーションおよびより広範な暗号通貨コミュニティが、エテリアムおよびその他の先駆者のように、より電力消費量の少ないビジネスの進め方に変えることが急務です」と彼は付け加えました。

ゲラシモヴィッチ氏はこれに異議を唱えています。まず、石油生産業者の間で関連ガスでのマイニングを始めようとする広範な熱狂はない、と彼は語ります。アメリカでは、わずか数社の石油会社がEZ Blockchainのマイニングコンテナを購入しており、通常は大規模ではなく中小規模の企業です。

現在のビットコイン価格と規制上の不確実性により、ビットコインは石油・ガスの利益に対して最小限のボーナスを提供しているとゲラシモヴィッチ氏は述べています。1メガワットのマイニングファームを稼働させることができるオペレーションは、1日に約420バレルの石油を生産します。石油価格がバレルあたり75ドルで、ビットコインの現在の価格であれば、同社はマイニングから1,200ドル、石油生産から18,000ドルを得ることになります、とゲラシモヴィッチ氏は語りました。

グリーンピースUSAのビットコインキャンペーンリーダーであるジョシュア・アーチャー氏は、この主張はビットコイン価格が上昇するまで有効であると考えています。価格が魅力的になると、石油井戸でのマイニングも増えるため、石油掘削がさらに促進されるべきではないと彼はCoinDeskに語りました。

詳しく読む:ジェフ・ウィルサー – 仮想通貨マイナーがAIに転換している(他の誰もがやっているように)

「ビットコインの価値の持続的な成長は、この問題をさらに悪化させるでしょう」とアーチャーは化石燃料の使用の持続について語りました。ビットコインネットワークが成長するにつれて、エネルギーの消費量が増えることも懸念されます。

グリーンピースは、ビットコインがエネルギーを消費するプルーフオブステークメカニズムを完全に切り替えることを提唱していますが、ビットコインの信者たちは、プルーフオブワークこそがビットコインを独自に分散化し、検閲に対して耐性を持たせるものだと信じています。

合意を見つけるには?

一方、排出物の観点からは、関連ガスを電力に変換することがフレアリングよりも良いという点で、WWFなどの環境団体も同意しています。フレアリングは、設備の効率によって、油井から出るメタンや他のガスの約98%を二酸化炭素と水に変換することができますが、実際にはこの効率はそれほど高くなく、メタンは通常91.1%しか破壊されません。

「私はビットコインマイニングを、より安価で効率的なフレアスタックと考えています」とトロイ・クロスは述べています。

「MITやCalTechの誰かが、どんな状況でも99%効率的なフレアスタックを設計したと発表した場合、環境団体からは石油会社の収益性を増加させているため、それが悪い技術だという抗議はないと思います」と彼は付け加えました。

しかし、グリーンピースのアーチャーは、マイニングが化石燃料の汚染問題に対する「偽りの解決策」だと考えています。

「ビットコインは常に成長しており、計算上ますます困難になり、より多くの電力を消費し、より多くの排出物を生み出しています。メタンマイニングについて話すことは、排出物を劇的に減らすという真の必要性に関する議論からの逸脱です」とアーチャーは述べました。

詳しく読む:ジェフ・ウィルサー – テキサスがビットコインマイニングのグローバルメッカになった経緯

ゲラシモビッチは、関連ガスでのビットコインマイニングは環境保護主義者による排斥ではなく、支持されるべきだと考えています。石油やガスの採掘はまだ終わりませんし、マイナーは明日消えることはない問題に取り組んでいます。

「ビットコインマイナーは独自の存在です。風力や太陽光エネルギーの生産者のような特別な資金や政府の補助金はありません。私たちは自分たちの力で成功するか失敗するかです。しかし、環境問題であるなら、私たちは一緒に取り組むべきです」と彼は述べました。

クロスは、フレアガスマイニングのもう一つの利点は、通常、競合する関連ガスや電力を必要としない場所をマイナーが使用することです。

「私たちは何も要求せず、利益を得ることができる廃棄物を経済的な利益として使用できる解決策を突然持っています。それは勝利です」とクロスは述べました。

しかし、グリーンピースのような環境保護主義者はこの議論には納得できないようです。ビットコインマイナーが化石燃料産業と協力し、「生命線」を提供している事実は、大きいか小さいかにかかわらず、重大な問題です。

「私たちはまだ[石油の]掘削をしており、それにストップをかける必要があります。石油・ガス産業の時代は終わります。私たちは、気候危機を回避し、石油を地下に保つために必死に取り組んでいる人々の運動を持っています」とアーチャーは述べました。

ベン・シラーが編集しました。

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