「AmazonはiRobotの合併価格を15%引き下げる」

Amazon lowers iRobot's merger price by 15%

Amazon.com Inc(NASDAQ: AMZN)は、世界的な消費者ロボット企業であるiRobot Corporation(NASDAQ: IRBT)との合併契約価格を15%引き下げました。iRobotを17億ドル(株式1株あたり61.00ドル)で買収する代わりに、Amazonは約14億ドル(株式1株あたり51.75ドル)を支払うことになります。

AmazonとiRobotの契約

Amazonは2022年8月に、iRobotを全額現金で買収する意向を発表しました。この取引により、電子商取引大手は消費者ロボット市場での存在感を拡大することができるでしょう。しかし、この買収は米国とEUの規制当局の審査を受けました。その理由は、この取引が競争のルールに違反する可能性があるためです。

欧州連合の規制当局は、AmazonによるiRobotの買収に関して公式な調査を開始し、以下のように述べています。「この取引により、Amazonはロボット掃除機(’RVCs’)市場での競争を制限し、オンラインマーケットプレイスプロバイダとしての地位を強化することが可能になるでしょう」。一方、米国の連邦取引委員会は、Amazonの成長する力とスマートホーム市場での支配力の増大に懸念を表明しました。

英国の競争市場庁も、この買収の条件を調査し、英国市場における「競争の実質的な減少」をもたらす可能性があるかどうかを検討していました。先月、彼らはこの取引に対して承認を与えました。

一部の観察者は、規制当局に対してこの取引を停止するよう求めています。例えば、地域自給自足研究所のシニアリサーチャーであるロン・ノックスは、この取引を「最も危険で脅威的な」eコマース巨人の歴史と表現しました。

このような反トラストの監視の中で、Amazonは買収価格を引き下げることになりました。

iRobotが融資を受ける

取引の価値が減少したため、iRobotはプライベートクレジット業界に頼ることになりました。具体的には、iRobotは世界的な投資会社であるCarlyle(NASDAQ: CG)から2億ドルの融資を確保しました。

iRobotのCEOであるコリン・エンジルは次のようにコメントしています:

「iRobotの新たな債務を考慮した修正契約に達しました。iRobotは新たな資金調達を行い、競争の激しい環境での事業を支え、流動性ニーズを満たすために、またiRobotの既存の債務を返済するために十分であると考えています。この新たな資金調達は、徹底的なプロセスの結果であり、当社の事業を支えるために合理的に入手可能な最良の条件を示しています」。

Amazonのデバイス担当SVPであるデイブ・リンプは次のように述べています:

「私たちは、規制当局の承認待ちの間、iRobotをサポートするためにこのような方法をとることを喜んでいます。昨年8月に合併を発表した際に述べたように、お客様はiRobotの製品が大好きであり、私たちは彼らと協力して、お客様の生活をより簡単で楽しいものにするための発明を行いたいと思っています」。

特筆すべきは、規制当局によって取引がブロックされた場合に備えて、CarlyleがiRobotに対して最大7500万ドルの債務返済を求めていることです。この場合、iRobotはAmazonが合意した9400万ドルの解約料のほとんどを使用しなければなりません。

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