ビットコインはミャンマーの政治的な抗議者たちにとって生命線になりつつある

この記事は、ジョージタウン大学のデータサイエンスのための公共政策プログラムのマコート奨学生であり、ミャンマーの2021年の軍事クーデターの生存者であるウィン・コウコ・オウンによる意見記事です。

2024年の米国大統領選挙キャンペーンが始まる中、候補者の一人であるロバート・F・ケネディJr.は、Bitcoinを支援するためにTwitterに参加しました。彼はツイートで、「特にビルマで、Bitcoinは世界中の人々の運動の救世主となってきた」と述べています。

ビルマとも呼ばれるミャンマーは、中国、インド、タイ、ラオス、バングラデシュと国境を接する東南アジアに位置する国です。ビルマには手つかずのビーチ、広大な森林、仏教の豊かな文化など、見どころがたくさんあります。それにもかかわらず、ミャンマーは世界最長の内戦に苦しんでおり、1945年に独立を達成して以来、70年以上も続いています。また、歴史的に軍事クーデターが複数回発生し、政治的不安定や経済的混乱を引き起こしてきました。さらに、政府は地元通貨の非合法化の歴史があり、頻繁な銀行危機が発生しています。

ミャンマーで最も注目すべき非合法化の一例は、1987年に発生し、「8888蜂起」と呼ばれています。1987年9月5日、軍事独裁者ネ・ウィンは、市民に事前通知や代替策を提供せずに、ミャンマーの25、35、75キャット紙幣を非合法化することを発表しました。当時、これらの紙幣は経済の流通量の80%を占めていました。1964年と1985年の以前の非合法化の試みは紙幣保有者に補償を行ったため、1987年のこの動きはミャンマーの人々にとって特に予想外で破壊的でした。これらの特別な、奇妙な金額を非合法化する選択は、それらが特別なステータスを持つと考えられており、非常に迷信的であったネ・ウィンが、国と個人の両方にとって吉兆であると考えていたためだと広く信じられています。

ミャンマーの変革時代は、2012年に米国のバラク・オバマ大統領が同国を訪問し、2015年に行われた最初の民政選挙で始まり、民主主義への道のりで重要なマイルストーンを示しました。しかし、2021年のミャンマー軍事クーデターは、同国を10年以上も後退させました。2021年2月に権力を掌握した軍による暴力的な弾圧は、国中で広範な抗議活動と暴力を引き起こし、拘束された政治指導者、国家顧問アウンサンスーチー、大統領ウィンミンの解放と民主主義の復元を求める人々が数千人街頭に出ました。

しかし、2021年2月の軍事クーデターに続いて、軍は政権に反対して抗議する市民を残酷に弾圧しています。報告によると、軍は抗議者を現場で射殺するなど、反対意見を抑圧するために極端な手段に訴えており、拘束された一部の人々は翌日に死亡していることが判明しています。軍事政権は、ソーシャルメディアでクーデターに反対した活動家やジャーナリストを沈黙させるために、彼らの銀行口座を凍結するなどの措置を取りました。これらの行動は、国際社会から広く非難され、ミャンマーの人権状況の悪化について懸念が高まっています。

ミャンマーの民主運動のために資金を集めるグループであるANTSの情報源は、彼らの多くのメンバーや友人が2021年10月から募金活動を始めた以来、軍事政権によって銀行口座を凍結されたことを明らかにしました。これらの取り組みは、活動家の家族の逮捕や尋問を引き起こしました。ANTSの22歳の活動家は、この状況に対して、「銀行口座が凍結されることを克服するために、ANTSは募金戦略を変更し、銀行情報をプライベートに取得し、寄付者にオンラインショッピングの支払いを書くように指示して、露出のリスクを減らしました。」と語っています。

ミャンマーの抵抗グループを支援することは、社会的階層に関係なく人々に重大な危険をもたらします。これらのグループへの10ドル未満の寄付でも、一部の個人には10年の刑務所刑が科せられています。ある例では、マンダレー地域の有名な宝石商が抵抗運動を支援したとして逮捕され、不動産、ビジネス、そして約12億キャット(およそ570万ドル)相当の193トンの原石を含む資産を押収されました。

代替手段、しかし解決策ではありません

さらに、ANTSからの情報によると、彼らはミャンマーの並行政府であるNational Unity Government(NUG)が立ち上げたパイロットデジタル通貨プラットフォームであるNUGPayなどの代替デジタル決済オプションを探ってきたと明らかにしています。しかし、彼らのメンバーの1人が説明するように、「私たちの寄付者は、ミャンマー内外にいる代理人と一緒に銀行口座を開設する必要があるため、プラットフォームを使用することに二重のリスクがあると躊躇しています。データセキュリティの面でも、純粋に安全であることを保証できる人は誰ですか?これは、従来の銀行システムを使用するよりもリスクが2倍あるように見えます。」

しかし、オープンソースのステラネットワーク上に構築されたデジタル通貨プラットフォームであるNUGPayは、多くの人々からデータセキュリティに関する懸念を受けています。

2023年5月28日時点で、Stellarブロックチェーンはプラットフォームを使用して26,950の信頼関係を記録していました。しかし、利回りのインセンティブでユーザーを誘惑したとされるモバイルアプリExxon Film Investmentは、ミャンマーで3万人以上の人々を騙し、NUGPayの全ユーザーベースを超えるビットコインのようなデジタル通貨を探求することを躊躇するユーザーを生み出しました。これは、ミャンマーでデジタル金融取引のセキュリティを確保することの難しさを浮き彫りにしています。

地元の暗号通貨教育コミュニティであるMyan Cryptoの創設者であるFeliz氏は、「私の経験から言えば、地元の若者の多くはまだデジタル通貨の可能性を信じていません。それはまだ私たちのコミュニティで懐疑的に受け止められています。そして高齢者は別として」と話します。

彼はさらに、「私たちのコミュニティの多くの人々は、現金に豊富だがこの経済的な影響下で何をすべきかわからないため、ビットコインや暗号通貨取引業界に参入しています。」と述べました。

NUGPayに関しては、Feliz氏は採用が限定的であるという懸念を表明し、「NUGPayの問題は採用が限定的であることだと思います。 革命グループの外では通貨として使用することはできません。効果的な通貨とするには、普及が必要だと思います。ビットコインや暗号通貨を取引する人でも、NUGPayを使用することはなく、限定された受け入れに躊躇する人もいます。軍事力の及ばないユーザーでも、レジスタンスを支援する以外にNUGPayを使う方法がわからない」と述べました。

ビットコインがミャンマーの軍事抵抗勢力を支援する方法

しかし、ビットコインは、従来の銀行業務から切り離されるか、通貨の価値下落を恐れるミャンマーの人々にとってより良い代替手段となる可能性があります。

ビットコイン・ミャンマー・イニシアティブによる調査によると、軍事クーデター以降、キャットの価値は35%以上下落している一方、ビットコインの価格は倍増しています。クーデター前、1BTCの価格は約500万キャットでしたが、現在はBinanceのピア・ツー・ピア取引所で10億キャット前後になっています。

「現在の経済環境や、多くの人々が持つ脆弱なリスク許容度を考慮すると、ビットコインや他のデジタル通貨の採用は徐々に進むと考えています。しかし、技術の飛躍に関する過去の経験から、成長の可能性を見出しています。スマートフォンの普及率が78%であり、口座を持っている人口は36%に過ぎないため、多くのミャンマー人は従来の銀行業務に代わる方法を探しています。誰もがコントロールできない通貨を促進することで、私たちは人々がデジタル的な方法で自らの財産権を取り戻し、軍事政権の通貨政策から自由になることを目指しています。ビットコインの利点を認識する人々が増えるまで、時間の問題だと考えています」と、ビットコイン・ミャンマー・イニシアティブの代表者は語っています。

著者のAlex Gladstein氏は、「ファイナンシャル・プリビレッジをチェックする」という記事の中で、ビットコインがミャンマーの人々を支援するもう一つの強力な例を挙げています。彼は以下のように書いています:

「個人的な例として、2021年2月のミャンマー革命の始まりに、誰かが私に連絡を取りました。彼らは民主主義運動に支援を提供したかったが、銀行業務は事実上閉鎖され、ドルを送金するのは容易ではありませんでした。調べてみると、私たちはエイドワーカー出身のアクティビストに出会い、彼はまたビットコインのユーザーでした。彼は簡単に寄付を受け取り、BTCで保存し、崩壊した現地キャット通貨を商品に費やすためにピア・ツー・ピア市場で売却することができました。アドレスがSignalで送信され、数分で寄付が行われました。障壁はなく、中間業者もなく、途中で腐敗する可能性もありませんでした。これは小さな例の一つですが、将来が持つ可能性の一端を垣間見ることができます。」

この記事はWin Ko Ko Aung氏のゲスト投稿です。表明された意見は彼ら自身のものであり、必ずしもBTC IncまたはKocooの見解を反映するものではありません。

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